Publié le par Mémoires de Guerre

Guillaume de Hohenzollern, né à Potsdam en 6 mai 1882, mort à Hechingen le 20 juillet 1951, dit le Kronprinz, fut le dernier prince héritier de l'Empire allemand. 

Guillaume de Prusse, en compagnie de son épouse Cécilie

Fils de Guillaume II d'Allemagne et de Augusta-Victoria de Schleswig-Holstein-Sonderburg-Augustenbourg. Le 6 juin 1905, à Berlin il épousa Cécilie de Mecklembourg-Schwerin (1886-1954), fille du grand-duc Frédéric-François III de Mecklembourg-Schwerin et d'Anastasia Mikhaïlovna de Russie. De cette union naquirent :

  • Guillaume de Prusse (1906-1940) renonce à ses droits dynastiques et épouse morganatiquement en 1933 Dorothée von Salviati (1907-1972)
  • Louis-Ferdinand de Prusse (1907-1994) épouse en 1938 Kira de Russie (1909-1967)
  • Hubert de Prusse(1909-1950) épouse en 1941 Marie-Anne von Humboldt-Dachroeden, puis en 1943 il épouse Madeleine de Reuss
  • Frédéric de Prusse(1911-1966) épouse en 1945 Lady Brigid Guinness.
  • Alexandrine de Prusse (1915-1980)
  • Cécilie de Prusse(1917-1975) épouse en 1949 Clyde Kenneth Harris.

Prince d'une frivolité maladive, mais d'un abord aimable et vif. Infidèle à son épouse, il avait un penchant pour les coiffeuses ou les danseuses. Lors de la Première Guerre mondiale, il fut commandant des hussards de la mort. En 1916, après les terribles combats qui opposèrent français et allemands pour la prise du Fort de Vaux, le commandant Raynal et les troupes françaises étant sous son commandement se rendirent aux Allemands. Lors de cette reddition, le commandant français comme c'était l'usage à cette époque, remit son sabre à un officier allemand. Prisonnier, il fut emmené au quartier-général de Guillaume de Prusse, le Kronprinz, par respect pour le soldat français, voulut lui rendre son sabre, mais celui-ci resta introuvable. Honorant la valeur militaire de son adversaire, Guillaume de Prusse décida de remettre à l'héroïque défenseur du Fort de Vaux un poignard de pionnier allemand. Le Kronprinz assura le commandement de ses troupes au Mort-Homme près de Verdun et eut pendant le conflit son quartier général à Charleville dans les Ardennes. Dans le même temps, il avait pour maîtresse une veuve... française. Il renonça à ses droits au trône en 1918. Il fut exilé sur l'île de Wieringen aux Pays-Bas.

En 1923, il revêtit de nouveau son uniforme des hussards de la mort. Dans les années 1930, Guillaume de Prusse fréquenta beaucoup les nazis. Le Kronprinz assura la jonction des corps-francs allemands et des anciens combattants de la Grande Guerre avec le parti national-socialiste. Sur les images d'archives datant des années 1930, on distingue Guillaume de Prusse aux côtés d'Adolf Hitler et des sommités du parti nazi, brassard à croix gammée au bras. En 1933, après l'investiture d'Adolf Hitler comme chancelier de l'Allemagne, le Kronprinz fut manipulé par les nazis qui l'utilisèrent comme figurant afin de lever les dernières hésitations des Allemands qui se méfiaient encore de la politique prônée par Adolf Hitler. Lors de la Nuit des Longs Couteaux (29-30 juin 1934), les membres de la famille Hohenzollern résidant en Allemagne ne furent pas inquiétés, ils restèrent discrets comme on leur avait demandé. Le Kronprinz résida dans un de ses châteaux en Allemagne, il eut d'autres maîtresses. Son épouse venait de temps en temps lui rendre visite pour lui donner de quoi subvenir à ses besoins.

Lors de l'occupation de l'Allemagne en 1945, il se présenta au général Jean-Marie de Lattre de Tassigny pour lui demander de subvenir à ses besoins en termes de confort pour lui et sa maîtresse, ainsi que d'agir pour que ses propriétés situées en Prusse ne soient pas détruites par les Soviétiques. Lui faisant remarquer qu'au même moment, l'Allemagne était en ruine, que des millions d'Allemands avaient faim, mouraient au combat dans des conditions atroces, de Lattre de Tassigny lui dit « vous êtes lamentable, Monsieur, lamentable  ». Il est enterré au château de Hohenzollern. Guillaume de Prusse appartient à la première branche de la Maison de Hohenzollern. Cette lignée donna des Électeurs, des rois, des empereurs au Saint Empire romain germanique, à la Prusse, à l'Allemagne. Guillaume de Prusse est l'arrière-grand-père de l'actuel chef de la Maison impériale d'Allemagne, le prince Georges Frédéric de Prusse.